Deepa Purushothaman: Att vara först behöver inte vara “den enda”

44
Deepa Purushothaman: Att vara först behöver inte vara “den enda”
Bild på en kvinna som sitter vid sin arbetsdator för artikel om Deepa Purushothaman
(Bildkredit: Christina @ wocintechchat.com/Unsplash)

En konversation med en vän om de svårigheter kvinnor kan möta när de lastar bagage i överliggande kupéer på flygplan fick Deepa Purushothaman att tänka på hur kvinnor inte verkar passa in i en värld designad av män. Hon är 5 fot-1. Hon är också indisk amerikan och förstår att kvinnor som henne inte passar in i företagsvärlden.

Denna insikt fick Purushothaman att titta på hur de kamper som andra färgade kvinnor – utbildade, begåvade och framgångsrika – möter på arbetsplatsen. Som den första indiska amerikanen att bli partner på Deloitte kände hon till situationen från första hand. Hennes historia och hennes intervjuer med över 500 färgade kvinnor berättas i en ny bok, “Den första, de få, de enda: hur färgkvinnor kan omdefiniera makt i företagsamerika.

Utmaningar för färgade kvinnor

Purushothaman, i en intervju med migavslöjade att alltför många minoritetskvinnor internaliserar problemet för att känna att problemet ligger hos dem, inte organisationen.

Hon berättar historien om hur, när hon blev partner, en vit manlig kollega som också hade gjort partner berättade att hennes karriär (till skillnad från hans) var säkerställd eftersom hon var en “tvåman” – en kvinna och färgad.

“Det talar verkligen om hur vi för färgade kvinnor kan vara snälla i vår verksamhet och saker sägs till oss eller omkring oss … [that] få oss att känna att vi inte hör hemma. Det finns ett verkligt ifrågasättande av vår värdighet.”

Färgade kvinnor möter ofta extra granskning och press. Till exempel sa en av kvinnorna som Purushothaman intervjuade: “Jag känner mig verkligen ansvarig för att representera hela min ras med alla mina vita kollegor. För jag är den enda svarta som många av mina vita kollegor någonsin har träffat. Och så redigerar jag vad jag har på mig, vad jag pratar om, vad jag äter, hur jag bär mitt hår.”

“Och hon gick igenom den här långa listan och hade inte riktigt insett vikten av vad det var”, säger Purushothaman.

Känner mer press

Att vara i minoritet kan vara stressande, säger Purushothaman. “Två av tre färgade kvinnor som jag intervjuade hade mystiska sjukdomar. Och jag tror att det kommer av att inte synas och höras i strukturer.

“Jag tror att det är tyngden av det som händer oss. … En del av forskningen som vi har gjort tyder på att för färgade kvinnor finns det ett inslag av trauma och en verklig tyngd kring vikten av att balansera alla dessa saker som är väldigt olika och dyker upp väldigt olika i våra kroppar.”

Dessa slutsatser överensstämmer med annan forskning om den fysiska avgift som fördomar kräver på arbetsplatsen.

Kodväxling – att anta en persona av vad som förväntas på arbetsplatsen – är vanligt. Det är också utmattande. Purushothaman liknar det vid att prata på ett annat språk, något hon gjorde när hon arbetade i Latinamerika.

Eftersom det finns färre förebilder kan vissa färgade kvinnor inte föreställa sig att de ska ha högre roller. “Sen när du hamnar i dessa företagsstrukturer och du blir tillsagd att vara mer självsäker eller mer aggressiv … eller mindre känslomässig … [These things] förstärka att ledarskapet ser annorlunda ut än vi.”

Allt detta ökar nivåerna av separation, såväl som stress.

Företagsledare är mottagliga för idéerna om förändring, men som Purushothaman säger: “Du kan inte bara hålla [a meeting] och säg, berätta för mig hur du känner, och sedan kommer alla att dela med sig av magiskt. Många av våra HR-processer är inte inrättade för att ta emot diskriminering eller [permit] människor att rapportera rasism.”

Och om fall rapporteras kan det bli “vedergällning och åsidosättande”.

Positivt var att Purushothaman berättade för mig att chefer som har fått tidiga exemplar av boken vänder sig till henne för att få hennes råd om hur de och deras företag bättre kan ta itu med de problem som färgade kvinnor står inför.

Återbildande kraft

Det sista kapitlet i “The First, The Few, The Only” har titeln “The New Rules of Power.” Purushothamans syn på makt är en inversion av stereotypa åsikter; denna “nya modell” av makt är en inriktad till förmån för andra, inte bara dem själva.

“Kvinnorna jag träffade är ambitiösa. De vill ha makt, men de vill ha makt, om den är till hjälp, om den är en multiplikator, om den är positiv, om den är altruistisk … och om den är gemenskapsinriktad.”

Som Purushothaman säger: “Vi kan göra om makt, vi kan göra om ledarskap, vi kan omdefiniera framgång. Vi behöver inte modellerna som kommer före oss, men vi måste göra lite arbete för att nå dit, för igen, de saker vi lärs ut tycker jag är felaktiga och behöver göras om.”

Purushothaman anser att det inte finns någon enhetlig lösning på diskrimineringen av färgade kvinnor på arbetsplatsen. Det som i stället krävs är en känsla av psykologisk säkerhet för färgade kvinnor att känna sig fria nog att tala öppet och ärligt och för de som har auktoritetspositioner att lyssna och hitta sätt att göra positiva förändringar.


John Baldoni är en internationellt erkänd ledarskapsutbildare, executive coach och författare till många böcker, inklusive “GRACE: A Leader’s Guide to a Better Us”, “MOXIE”, “Lead With Purpose”, “Lead Your Boss” och “Ledarens fickguide.” Under 2018 tilldelade Trust Across America Baldoni sin Lifetime Achievement Award för Trust. 2019 rankade Global Gurus honom som nummer 9 på sin lista över globala ledarskapsexperter. Kolla in Baldoni’s webbplats för ledarskapsresurser

Om du gillade den här artikeln, registrera dig för SmartBriefs kostnadsfria e-nyhetsbrev på ledarskap och NextUp SmartBrief. De är bland SmartBriefs mer än 250 branschfokuserade nyhetsbrev.

liknande inlägg