Företag som skärper sig far illa

48
Företag som skärper sig far illa
Företag som skärper sig far illa
(Bildkredit: Pexels)

Inflation. Lågkonjunktur. Störningar på marknaden. Avbrott i leveranskedjan. Det finns ingen brist på saker att spänna sig över dessa dagar. Men som varje skidåkare kommer att säga till dig, det är när du skärper dig som du blir skadad. Jag borde veta, efter att ha brutit benet en gång i backen.

Skidåkare måste hålla knäna böjda när de ständigt flyttar sin tyngdpunkt baserat på naturen och tillståndet i terrängen de passerar. Tappa fokus och en slät fläck eller mogul tar dig ner – eller in i ett träd. Lyckligtvis var det i mitt fall bara det förra.

Detsamma gäller i alla sporter. Löpare drar i hälsenorna. Simmare sliter sönder sina rotatormanschetter. Tennisspelare får tennisarmbåge. Att stelna upp är ett problem varje åldrande idrottare – särskilt fåtöljidrottare – måste ta itu med. Men inte i samma grad.

”Man blir inte gammal och stel. Man blir stel och sedan blir man gammal.”

Det är ett tankeväckande citat jag stötte på i “Grundarens mentalitet,” en bok skriven av två av mina favoritförfattare, Chris Zook och James Allen. Ju äldre jag blir, desto mer bevittnar jag sanningen i det uttalandet – i livet och i affärer.

Tekniskt sett, när vi åldras, blir våra leder naturligtvis styvare och våra muskler mindre flexibla, eftersom vårt brosk blir stelare, våra ligament förkortas och vår kropp producerar mindre av ledvätskan som fungerar som motorolja för att smörja det hela. Till viss del är det oundvikligt, men graden och tajmingen av vår stelning är allt annat än.

Medicinska experter säger att ju längre vi kan förbli flexibla, desto mer kan vi bromsa åldrandeprocessen. Till ett liv som kan lägga till år. Till ett företag kan det lägga till årtionden.

Det är anmärkningsvärt när man tänker på den genomsnittliga livslängden för de flesta företag. Det finns en anledning till att “organisation” och “organism” kommer från samma grundord. Företag, liksom människor, föds, de åldras och de dör. Men till skillnad från människor har de mycket varierande livslängd.

Det skulle förmodligen inte vara svårt för dig att namnge ett företag som är mer än 100 år gammalt. Du kanske kan komma ihåg några som är mer än 200 år gamla. Och tro det eller ej, en handfull företag har hållit i mer än 1 000 år. Men det är inte normen.

US Bureau of Labor Statistics säger endast 36 % av företagen överlever i 10 år, och färre än 21 % når sin 20-årsdag. De allra flesta överlever inte efter den första generationen. Oavsett deras ålder är det tragiskt när en gång blomstrande företag börjar ta sin hälsa för given, stelnar och slutar med att bryta en höft – eller ännu värre.

Precis som när människor blir gamla och stela (eller stela och gamla, allt efter omständigheterna) kan företag som skärper sig inte längre röra sig lika snabbt. De har svårt att rätta till sig när de hamnar ur balans. Det kanske inte alltid leder till att det faller ner för trappan, men åtminstone blir styva organisationer lätt överkörda av sina konkurrenter.

Som Zook och Allen säger, “När företag växer i storlek och komplexitet, tappar de den skicklighet och flexibilitet de behöver för att upprätthålla tillväxten.”

Som med alla användbara metaforer gäller vanliga råd som ges till människor för att förhindra stelhet även för företag som vill förbli agila.

Här är fem förslag om du – och ditt företag – inte vill skärpa till:

Se upp din vikt

Övervikt belastar våra leder och muskler och är en betydande riskfaktor för att utveckla artrit. Se till att hålla din personalstyrka mager, din skuld under kontroll, din produktivitet växer och dina inköp av kontorsmaterial i schack. Det sista låter kanske dumt, men en Hershey’s Kiss om dagen kan lägga till tre eller fyra pund per år till din ram. God hälsa är ett resultat av goda vanor.

Fortsätt röra på er

Ju mer du tränar, desto mindre sannolikt är dina leder och muskler att bli stela. Företag som blir självbelåtna blir stela. Att anta att saker och ting har varit som de alltid kommer att vara är ett säkert tecken på att ditt företag sover, och ju längre du sover desto stelare blir du. Vakna varje morgon redo att utmana varje aspekt av din affärsmodell, med vetskapen om att någon annan redan gör det.

Hydrat

Vatten utgör mer än hälften av vår kroppsvikt och är livets grejer för varje cell och sena. Korrekt hydrering hjälper dina leder att absorbera stötar och ökar uthålligheten. På samma sätt måste ett hälsosamt företag ständigt ta in nya lager av insikter och information.

Du kan inte lita på att bara ta en klunk när du känner dig törstig; då kanske du redan är uttorkad. Hitta ett sätt att säkerställa att det finns ett konstant flöde av nya idéer till din organisation.

Sträcka

Att stretcha är obekvämt, men det finns inget bättre du kan göra för att behålla flexibiliteten. Sätt upp utmanande mål och investera den tid och ansträngning som krävs för att uppnå dem. Kom bara ihåg att det tar tid att komma – och hålla sig lös. Flexibilitet är inte något du kan uppnå i en sittning, och om du försöker kommer du sannolikt att orsaka en dragning eller en tår. Det kommer att ta dig tillbaka ännu längre.

Prova lite värme

En varm dusch kan hjälpa till att lossa spända leder och muskler genom att få ditt blod att flöda. Värmekuddar kan också göra susen och kan appliceras där behovet är som störst. Om du känner att ditt företag håller på att stelna, hitta ett sätt att höja värmen när det gäller utvecklingen av nya idéer.

En 90-årig vän till mig sa att hans största ånger var att han inte fokuserade på att behålla sin flexibilitet tidigare i livet. Han säger också att han kan förutsäga uppkomsten av stormar baserat på hur ont hans leder är.

Ledvärk verkar faktiskt bli värre när barometertrycket sjunker, vilket tenderar att inträffa precis före en storm. Och det är under en storm när vi behöver kunna röra oss så smidigt som möjligt.

Det finns många samlande stormar som kan få våra företag att halka, snubbla eller på annat sätt tappa balansen. Några kan vi se komma; andra kommer att bli en överraskning. Hur som helst, förbli flexibel kan hindra oss från att falla.


Varje månad, När tillväxten avstannar undersöker varför företag och varumärken kämpar och hur de kan övervinna sina hinder och återuppta tillväxten. Steve McKee är medgrundare av McKee Wallwork + Co., ett marknadsföringsrådgivningsföretag som specialiserat sig på att vända fast, fast och inaktuella företag. Företaget erkändes av Advertising Age som 2015 och 2018 som Southwest Small Agency of the Year. McKee är också författare till “När tillväxten avstannar” och “Power Branding.”

Om du gillade den här artikeln, registrera dig för Affärsomvandling SmartBrief. Det är bland SmartBriefs mer än 250 branschfokuserade nyhetsbrev.

liknande inlägg