Uppmärksamhet, ledare: Vakna och lyssna på dina medarbetare

53
Uppmärksamhet, ledare: Vakna och lyssna på dina medarbetare
(Bildkredit: Blush/Pablo Stanley/SmartBrief illustration)

Registrera dig för SmartBrief om ledarskap idag gratis.

Käre seniorledare, vi måste prata.

Låt mig först säga att jag vet vad du går igenom, och jag känner med dig. Utmaningarna de senaste två åren har varit stora, och meddelandena som oavbrutet ringer i ditt öra är öronbedövande, till och med nedslående. Även om det finns många refränger, finns det en som säger, i en kris, det du är den som ska ha alla svar. Jag vet hur skrämmande det känns.

Som om det inte vore nog med besvär, finns det senaste meddelandet om en massflykt som pågår bland arbetsstyrkor överallt. Den som till en början kanske lät som klagande arbetare som bara vill ha sin vilja igenom men som blir svårare att bara skriva av sig, som miljoner har lämnat sina jobb varje månad i många månader nu. Dessa ständiga refränger är oroande, men mer oroande är dina svar.

Avslöja myterna

Låt oss börja med den där myten om att du, seniorledaren, måste ha alla svar. Sen förra sommaren, McKinsey & Co. tillfrågade över 500 av er om den närmaste framtiden och återgången till arbetet. Dina svar bevisade att du tror på förutseendemyten, och erbjöd sedan en större chock.

Mer än 75 % av er talade inte bara med säkerhet om den närmaste framtiden utan pratade också i termer av “en mållinje”, som McKinsey kallade mönstret. Du hävdade att normaliteten inte bara skulle återvända inom loppet av bara veckor eller månader, utan det skulle också finnas ett nytt, till synes magiskt status quo som skulle återvända och finnas kvar i många år framöver.

I ljuset av de fakta som är uppenbara för alla andra var det ett fantastiskt påstående. Något du dock kanske har missat var det faktum att nästan tre fjärdedelar av de anställda som undersöktes av McKinsey inte trodde dig, inte såg framtiden på samma sätt och som ett resultat saknade tilltro till din förmåga att leda.

Så de började gå och fortsatte sedan. Istället för att lyssna på varför, tog du och dina kamrater istället ett oroväckande beslut nr 2, att svara med en utgången syn på vad det innebär att leda och vad de du leder vill ha. En del av er försökte köpa bort dem, trots att de sa till dig mer pengar, men det var trevligt, men det var inte vad de var ute efter. Vissa hånade och lutade sig mot det trasiga gamla axiomet, “Lycka till att hitta ett jobb”, ett drag som snabbt ringde ihåligt när, senast december 2021det rapporterades om 1,5 jobb för varje person som sökte ett, och arbetslösheten rasade till 3,9%.

Allt detta är alarmerande. Utan tvekan talar det för en avbrott mellan dig och dina anställda, men den svårare sanningen är denna: Någonstans i den vilda berg-och-dalbanan som har varit pandemins inverkan på verksamheten, har du missat att dina anställda faktiskt berättar för dig vad de vill ha, vad de behöver och mer — och vad de förstår bättre än du att din organisation behöver.

Dessa behov är inte bara för att klara stormen, utan de är verkligen vad du behöver för att trivas i en värld som lovar att förbli osäker under mycket lång tid. Du behöver kultur, inte bara som en idé eller en deklaration, utan kultur med tanke på dess efterlängtade erkännande som din viktigaste tillgång och din främsta konkurrensfördel.

Frontlinjearbetare vill ha kultur

Bara denna månad, Microsoft släppte det senaste i ett växande forskningsbibliotek som de, LinkedIn och andra har gjort för att studera arbetets snabbt föränderliga tillstånd – data som du förmodligen missat men borde pausa och överväga.

I den senaste rapporten undersökte Microsoft inte de typiska ledarna, cheferna eller någon blandning av arbetare, utan valde istället att fokusera på enbart frontlinjearbetare – mer än 9 600 av dem. Du kanske inte slutar tänka på det, men frontlinjearbetare, din inklusive, representerar 80 % av världens arbetare.

Och som rapporten uttryckte det, “ingen har burit bördan de senaste två åren mer än de 2 miljarder frontlinjearbetare runt om i världen.” Gissa vad dina anställda sa att de vill ha och behöver mest? Kultur — en kultur som bryr sig om dem, för vad de går igenom, för deras framtid. Gissa vad de mer sa? De får det inte från dig eller de organisationer du leder.

Nästan två tredjedelar säger att du, deras ledare, trots dina uttalanden om motsatsen, inte prioriterar kultur, än mindre strävar efter dess klarhet och odling. 76 % sa att i avsaknad av ditt ledarskap på den här fronten hade de vänt sig mot varandra för att försöka överbrygga klyftan. Men det fungerar inte (nämnde jag den stora omläggningen?). Det är helt enkelt inte detsamma som ledarledd, ledarstödd, ledaraktiverad kultur.

Så i november lämnade 4,5 miljoner fler sina jobb – inte för att sitta på en strand, utan för att hitta en plats och en ledare som får det här: Utan kultur som den centrala strategiska prioriteringen och imperativ är dessa arbetare klara med att arbeta för dig. Snart kan också ditt företag vara klart, och med det din roll.

Jag ska säga detta så försiktigt jag kan, ledare: Vakna. Omfamna vad varje organisation som frodas i osäkra tider vet och hedrar. Istället för att lugna dina anställda, anlita dem. Kultur är en kollektiv och daglig strävan. Det är ett lackmustest för om det du faktiskt gör står emot det du säger. Om man bortser från det är kultur också en uträkning. Ditt drag.


Larry Robertson är en innovationsrådgivare som arbetar, skriver och vägleder i kopplingen mellan kreativitet, ledarskap och entreprenörskap. Robertson utsågs till Fulbright Scholar 2021. Han är också författare till två prisbelönta böcker: “Människans språk. Lär dig att tala kreativitet” och “En avsiktlig paus: Entreprenörskap och dess ögonblick i mänskliga framsteg.” Som grundare av Lighthouse Consulting har han i över 25 år väglett entreprenörsföretag och deras ledare genom tillväxt till varaktig framgång. Hans tredje bok, “Rebelliskt ledarskap: How to Thrive in Uncertain Times,” släpptes 1 juni 2021.

Om du gillade den här artikeln, registrera dig för SmartBriefs kostnadsfria nyhetsbrev via e-post på ledarskap och affärsomvandlingbland SmartBriefs mer än 250 branschfokuserade nyhetsbrev.

liknande inlägg