Varför du behöver tänka om ditt förhållningssätt till makt på arbetsplatsen

48
Varför du behöver tänka om ditt förhållningssätt till makt på arbetsplatsen
Kraft på arbetsplatsen illustration
(Bildkredit: SmartBrief-illustration)

All behandling av ämnet makt på arbetsplatsen kommer säkerligen att generera energi. (OK, förlåt för den dåliga ordleken.) Lägg till vägledning att jakten på makt kan vara hälsosam och leda till personlig, grupp- och organisatorisk framgång, och, ja, diskussionerna kommer säkert att bli högspänningar. (Stoppa mig.)

Ändå hävdar jag att ditt förhållande till makt – speciellt att odla makt – är avgörande för din framgång och framgången för människorna runt dig.

Hur reagerar du på tanken på att utveckla makt på jobbet?

I verkstadsmiljöer frågar jag regelbundet grupper vilka ord som kommer att tänka på när de tänker på idén om att medvetet odla makt på arbetsplatsen. De vanligaste reaktionerna inkluderar övergrepp, kontorspolitik, rygghugg och manipulation.

Det närmaste jag har kommit att höra något positivt kopplat till idén om att utveckla makt på arbetsplatsen är “att få saker gjorda.” De använde inte ordet “grejer”.

Det är inte förvånande att det finns en negativ gloria kring idén om arbetsplatsmakt, med tanke på vad vi har lärt oss om alltför många organisatoriska och institutionella ledare. Ändå lyfter forskning fram ett starkt argument för att ompröva och omformulera vårt personliga förhållande till idén om att odla makt.

Stanford University professor Jeffrey Pfefferi sin forskningsstödda bok “Makt: Varför vissa människor har det och andra inte” skriver:

“Systematisk empirisk forskning plus sunt förnuft och vardaglig erfarenhet tyder på: att vara politiskt kunnig och att söka makt är relaterade till karriärframgång och till och med till chefsprestationer.”

Deborah Gruenfeldockså av Stanford, erbjuder en alternativ inramning för oss att överväga i hennes bok “Agera med makt: Varför vi är mer kraftfulla än vi tror“:

“Makt är förmågan att kontrollera andra för våra egna syften – det är ett sätt att tänka på det. Men makt är också förmågan att göra en positiv skillnad i någon annans liv.”

Jag väljer det senare!

Strävan efter att göra en positiv skillnad i någons liv är en kraftfull drivkraft för ledare som är motiverade att göra detsamma för sina organisationer. Om du saknar makt är du begränsad i din förmåga att positivt påverka resultat, säkra resurser och påverka viktiga beslut.

Utmaningen är att hitta ett sätt att både odla och hävda makt på arbetsplatsen och samtidigt gynna intressenter.

Som Gruenfeld skriver: “För att använda makten bättre måste vi börja tänka på det annorlunda. Vi måste börja titta på makt på marken där den bor, i relationer, grupper, organisationer och samhällen.”

Hur bekväm är du med att odla kraft som stödjer din agenda?

Under min nästan 25-åriga företagskarriär bestämde jag mig för att vara en av de individer som hade strategisk, genomförande och transformerande kraft på hög nivå. Naturligtvis var jag först tvungen att förtjäna förtroende och respekt från kollegor, chefer och styrelsemedlemmar. Tillsammans byggde vi två marknadsledare inom olika sektorer med några fantastiska människor.

Alternativt, i en (senare) företagsuppdrag, misslyckades jag med att fullfölja och uppnå den maktnivå som är nödvändig för att driva strategiska och verkställande beslut. Jag rationaliserade att jag var en mer mogen tjänande ledare och motsatte sig jakten på den nödvändiga makten för att påverka viktiga beslut med mina kollegor i ledningsgruppen.

Den här organisationen misslyckades, och jag ångrar att jag strävade efter att skjuta min sedan länge utvecklade drivkraft efter makt till bakgrunden i namnet av en falsk känsla av harmoni. Genom att göra det misslyckades jag med att göra mitt bästa för intressenterna.

Om du tror att du har idéer för att hjälpa intressenter bättre, förbättra verksamheten, minska ineffektiviteten eller föra nya produkter eller tjänster till liv, måste du odla makt. Och även om du kanske inte är en ledande befattningshavare, är makt kontextuell.

Produktchefen, övertygad om att hon har en bra idé att betjäna ett viktigt kundsegment, behöver förmågan att påverka ledande befattningshavare för investeringsstöd och att bygga en fungerande koalition av ingenjörer, utvecklare, marknadsförare och säljare.

Eller så behöver supportchefen som vill förbättra kundnöjdheten hjälp av IT, ekonomi och alla kundsupportmedlemmar för att nå sitt mål.

Så, kan du odla kraft rent?

Det är olyckligt att behöva skilja på olika kraftsmaker. Ändå, med tanke på blinkreaktionen på idén om makt som beskrivs ovan, tycker jag att det är till hjälp att prata om “ren makt” – makt odlad i linje med organisatoriska värderingar och etik för att gynna intressentgrupper.

Inga ryggar behöver stickas för att skapa ren kraft. En varning: Det är en tuff värld, och vissa på din arbetsplats kanske inte följer samma regler. Bara för att du arbetar med en ren kraftstrategi betyder det inte att andra gör det. Det lönar sig att vara ren, trevlig och vaksam.

TalentSmart grundare och LEADx Chief People Scientist Travis Bradberry citerar en studie som tyder på att trevliga människor kan lyckas med makt. Han skriver:

“Forskarna fann att de mäktigaste personerna (enligt betyg från sina kamrater) var de som var mest hänsynsfulla och utåtriktade. De fann också att de som var mest machiavelliska – med hjälp av saker som skvaller och manipulation för att få makt – snabbt identifierades och isolerades och slutade utan makt alls.”

Bevisen tyder på att en ren kraftstrategi kan fungera. Nu är frågan, hur förverkligar du detta till liv? Låt oss titta på tre tillvägagångssätt som du kan anta omedelbart för att börja odla ren kraft.

3 stora idéer för att öka din rena kraft

Kör en sökning på någon variant av “växa din kraft på jobbet”, så kommer du att hitta många idéer. I artikel av Bradberry ensam nämner han 11 olika verktyg.

I min karriär och coachning tycker jag att tre sätt att odla ren kraft är mer jämlika än de andra. Förutsatt att du genererar goda resultat och värderas av din chef och kamrater, kommer tid som investeras i dessa aktiviteter att ge god utdelning.

1. Stärk dina interna och externa nätverk varje vecka

Arbeta oupphörligt för att identifiera individer som kan främja din agenda och påverka prioriteringarna för ditt team och din chef. Skapa en karta över de individer som påverkar ditt ansvarsområde och kan hjälpa eller hindra din framgång med avgörande mål. Utvärdera sedan styrkan i dina relationer med dem och håll dig ansvarig för regelbundna ansträngningar för relationsutveckling.

Ett hack jag föreslår är en start/förnyelse/reparationsprocess varje vecka för dessa kritiska relationer.

Sidofält: Många individer anger att de är obekväma med att nå ut till chefer och influencers som de inte känner. Ett sätt att göra ditt tillvägagångssätt mycket mindre besvärligt är att identifiera något som sannolikt kommer att vara av intresse för dem.

Insikter från kunder, utmärkelser till deras teammedlemmar eller reaktioner på deras senaste presentation — det är inte svårt att ställa in ett bra tillvägagångssätt om du gör dina läxor. När du har skapat en öppning, hitta möjligheter att söka deras input. Nästan alla uppskattar att bli tillfrågade om sin åsikt om något.

Utöver din organisation är dina externa nätverk en otrolig källa till problemlösningspotential. Lägg tid på att odla nätverk genom gemenskap, utbildning och andra ansträngningar. Sträva efter att lära känna människor och deras intressen och kompetensområden.

I de fall jag har deltagit i executive education-program har jag gått därifrån med nya kollegor och kontakter som jag har kallat på för att hjälpa mina organisationer att möta specifika utmaningar.

2. Använd principen om ömsesidighet för att öka din makt

Ömsesidighet är ett av de mest kraftfulla verktygen till ditt förfogande för att skapa starka relationer och öka din makt. Enkelt uttryckt är ömsesidighet processen att göra något för någon annan, att veta att de kommer att känna sig som om de är skyldiga dig en. Du kanske inte vet när du kommer att behöva be om deras hjälp, men vet att det är lättare att få deras stöd när du har bevisat att du kommer att stödja dem.

Börja med din chef. Vad kan du göra för att främja deras agenda? Hur kan du hjälpa dem att lösa ett problem eller förverkliga ett mål som är viktigt för dem?

För kamrater och kollegor utanför din funktion eller område, hitta sätt att hjälpa dem när de tillfrågas eller när en situation blir synlig. Din förmåga att ta in en extern expert för att hjälpa till med en kollegas betydande initiativ, eller din förmåga att förespråka en gruppmedlems goda idéer, allt kommer att generera en positiv ömsesidighetsskuld.

3. Bygg koalitioner för att ta itu med de stora frågorna

Det är vanligt att stöta på människor som gör ett bra jobb när de utför sina primära jobb och fungerar som goda medborgare. Tack gode Gud! En möjlighet att växa kontextuell kraft är dock att utöka din räckvidd bortom bara dina dagliga uppdrag och använda styrkan i dina nätverk och relationer för att samla resurser för att lösa viktiga frågor kring strategi, genomförande eller transformation.

Om du tänker på att de mäktigaste personerna i någon organisation är de som bestämmer vad som ska göras och vem som gör vad, kommer din förmåga att samla människor att ta sig an och lyckas med de stora utmaningarna att öka din makt snabbt.

Kombinera denna ansträngning med en genuin ansträngning för att skapa synlighet för individer som hjälper dig att få det att hända, och du förstärker ömsesidighetseffekten på ett dygdigt sätt.

Poängen

Vi har alla ett personligt förhållande till makt. Hur vi tjänar våra ledare och leder dem som tjänar är alla val vi är fria att göra. Om du har idéer som du vill förverkliga, och om du ska skala din påverkan för dina intressenter, måste du utveckla din makt medvetet.

Makt handlar mindre om att få dem att göra ditt bud och mycket mer om att hjälpa dem att bli framgångsrika. Är det dags för dig att förverkliga en ren energistrategi?


Art Petty är en executive and emerging-leader coach och en populär ledarskaps- och managementförfattare, talare och workshoppresentatör. Hans erfarenhet av att vägleda flera mjukvaruföretag till marknadsledande positioner kommer igenom i hans böcker, artiklar och live- och onlineprogram. Besök Petty’s Management Excellence-blogg och artiklar om ledarskapskoffein.

Om du gillade den här artikeln, registrera dig för SmartBriefs kostnadsfria e-nyhetsbrev på ledarskap. Det är bland SmartBriefs mer än 250 branschfokuserade nyhetsbrev.

liknande inlägg