Varför tokens är fel incitament för arbetsplatsproblem

41
Varför tokens är fel incitament för arbetsplatsproblem
Bild som säger "Sluta med tokens, snälla!"
(Bildkredit: Susan Fowler)

Jag är hänförd av ett högteknologiskt meditationspannband som mäter fem olika hjärnvågor medan jag mediterar – ger mig biofeedback i realtid om effektiviteten av min ansträngning. Den medföljande appen spelar en rasande storm med vindbyar och ösregn.

Ju djupare jag mediterar, desto lugnare blir stormen tills jag i tystnaden hör fåglarna kvittra – en tydlig indikation på att jag gör något rätt. Underbart, eller hur?

Efter passet kollar jag mina framsteg. Gissa vad jag hittar? Polletter! Jag skapade nio kvittrande fåglar och tjänade polletter. Jag mediterade i två timmar den här veckan, och alla dessa symboler gav mig ett märke. Jag kan dela och jämföra mina resultat med andra. Oh Jösses!

Lika mycket som jag njuter av tekniken är jag förolämpad av företagets övertygelse om att jag måste få incitament och belöning för att göra det jag köpte produkten för att hjälpa mig göra: Utveckla mindfulness genom meditation.

Under min andra meditation upptäckte jag att jag tryckte på för att få fåglarna att kvittra, vilket ironiskt nog förhöjde stormens grymhet. Måste nu medvetet ignorera trycket att höra fåglarna och komma ihåg att tokens inte kan köpa mig mindfulness.

Vad är mer antitetiskt mot att utveckla mindfulness genom meditation än att skapa möjligheten till bedömning genom att dela mina resultat med andra och känna pressen att höra fåglarna kvittra så att jag kan tjäna tokens?

Till min förtret frodas tokens och liknande gamification-belöningar nu också på arbetsplatsen. Organisationer uppmuntrar allt tänkbart genom att utfärda tokens som kan köpa dig allt annat än kärlek.

Gilla det eller inte, token-fenomenet är här. Men innan jag ger efter för det oundvikliga med tokens som infiltrerar alla nivåer i vårt arbetsliv, ber jag dig att överväga de potentiella konsekvenserna och baksidan av tokenmani.

Om du har kastat tokens på en situation eller är på väg att göra det, kommer du att ta dig en stund att svara på den ultimata frågan: Varför?

Om ditt svar faller inom en av tre kategorier, kanske du kommer att ompröva tokenet och prova ett alternativt tillvägagångssätt.

Tokens av rädsla

Under de senaste 15 månaderna av pandemin har människor läst företagets VD:s veckorapporter som beskriver deras situation och beslutsunderlag. Folk hyllade hans transparens, känslighet och sårbarhet.

Sedan meddelade han att han skulle börja belöna människor med tokens för att de läste hans veckomeddelanden. Så varför behovet av att erbjuda en extern belöning för något människor redan hade varit optimalt motiverade att göra?

Kanske var han rädd att folk skulle tappa intresset nu när pandemin lättade. Kanske fruktade han att förlora utmärkelserna. Hoppade han att incitament skulle dämpa hans rädsla?

Men tänk om han hade bett folk att reflektera över rollen som hans inlägg spelade under pandemin? Tänk om han väckte nyfikenhet om värdet de kan hitta i hans framtida rapporter? Tänk om han hade uppmuntrat människors optimala motivation istället för att återgå till att främja suboptimal motivation genom externa belöningar för att skapa det beteende han önskade?

Om företagschefen upptäcker att folk inte läser inläggen, kanske hans ansträngningar inte når målet. Han kanske lär sig att han har varit ineffektiv på att anpassa sitt budskap för den post-pandemiska arbetsplatsen. Oavsett orsaken till människors ointresse för hans rapporter, hamnar bördan på honom att kommunicera på ett övertygande sätt som motiverar människors tid och ansträngning.

Jag har hört motargumentet att incitamenten måste fungera om folk tjänar tokens. Men hur svarar du på dessa två frågor:

  • Läser folk hans budskap med uppsåt och intresse?
  • Eller låtsas de läsa den så att de kan tjäna tokens?

Forskning visar att svaret på den första frågan ofta är nej; svaret på den andra frågan är ofta ja.

Anställda med polletter runt sig
SmartBrief illustration

Polletter som tecken på lättja

Chefen för ledarskapsutveckling hyllade sitt företags token-intjänande metod för att uppmuntra människor att genomföra utbildningssessioner. Jag frågade honom varför han kände ett behov av att belöna människor för att de lärde sig. Han förklarade att informationen till sin natur var tråkig. Att ge människor tokens skulle göra smärtan mer uthärdlig.

Tänk om han hade tillämpat kritiskt tänkande innan han tog till sitt belöningssystem genom att fråga:

  • Är informationen relevant för kvaliteten på människors arbetsliv?
  • Kommer informationen att bidra till att förbättra människors effektivitet, produktivitet och framgång?

Om inte, vad är syftet med utbildningen? Om ja, varför inte lägga kraft på att göra utbildningen övertygande? Varför inte hjälpa människor att förstå värdet av det de lär sig, så att de uppskattar den tid och ansträngning som krävs?

Innan du inte använder incitament för att motivera människor att göra något tråkigt, rutinmässigt eller meningslöst, fråga varför — varför är det inte värt att investera din tid för att göra upplevelsen värd och övertygande?

Alla kanske slösar bort sin tid. Men om du drar slutsatsen att det är värt det att dela information eller uppmuntra människor att genomföra ett träningspass, ta inte den lata vägen ut.

Tokens på grund av missförstånd

Karaktären av mänsklig motivation kan vara annorlunda än du har blivit förledd att tro. Sanningen är att vi tycker om att lära. Vi vill bidra. Vi är villiga att gå igenom helvetet om vi hittar mening och syfte med processen.

Men om du tror att det bästa sättet att motivera människor att lära sig, bidra eller arbeta hårt mot ett gemensamt mål är att uppmuntra eller belöna dem med tokens, kanske det är dags att undersöka din tro om den mänskliga naturen. Du kanske upptäcker att människor vill lyckas ännu mer än du vill att de ska göra.

Om du arbetar med föråldrade tillvägagångssätt för motivation, försök att fokusera på att hjälpa människor att upptäcka sina egna meningsfulla skäl att fullfölja och utföra det som efterfrågas av dem.

När det kommer till människors motivation är det som är viktigast orsaken till deras motivation. Tokens är en skinande distraktion för människor som upptäcker mer tillfredsställande skäl för att göra det du ber dem att göra.

Om du är beroende av tokens för att motivera beteende utan att inse implikationerna av suboptimal kontra optimal motivation, kan du undergräva den hållbara och positiva energi du hoppades generera.


Susan Fowler är den bästsäljande författaren av “Varför det inte fungerar att motivera människor … Och vad gör det: Den nya vetenskapen om att leda, engagera och ge energi.” I hennes senaste bok, “Bemästra din motivation: Tre vetenskapliga sanningar för att uppnå dina mål”, presenterar hon en evolutionär idé: motivation är en färdighet. Genom att tillhandahålla verkliga exempel och empiriska bevis lär Fowler dig hur du kan uppnå dina mål och blomstra när du lyckas. Hon är också författare till bylinerade artiklar, peer-reviewed forskning och åtta böcker, inklusive den bästsäljande “Självledarskap och The One Minute Manager” med Ken Blanchard. Tiotusentals människor världen över har lärt sig av hennes idéer genom utbildningsprogram. För mer information och den kostnadsfria What’s Your MO? undersökning för att utforska din motivationssyn, besök SusanFowler.com.

Om du gillade den här artikeln, registrera dig för SmartBriefs gratis e-postmeddelanden på ledarskap, karriärutvecklingoch HRbland SmartBriefs mer än 200 branschfokuserade nyhetsbrev.

liknande inlägg